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Impacto de la dieta en las enfermedades periodontales

Impacto de la dieta en las enfermedades periodontales

Los buenos hábitos de salud, como una dieta equilibrada, la actividad física regular o el descanso adecuado, ayudan a prevenir ciertas enfermedades y mejorar la calidad de vida. Respecto a la dieta, se considera un factor clave para la salud, pero ¿afecta específicamente a la salud periodontal? En este artículo, abordaremos la relación entre la dieta y las enfermedades periodontales de acuerdo con los resultados de dos estudios recientes. 


Dietas saludables


Una dieta saludable no solo ayuda a prevenir la malnutrición, sino también algunas enfermedades no transmisibles1. Según la American Heart Association (AHA), tanto la dieta DASH (del inglés Dietary Approaches to Stop Hypertension) como la dieta mediterránea permiten seguir un patrón alimentario saludable que puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares y algunos de sus factores de riesgo (p. ej., obesidad, diabetes o hipertensión arterial)2.

La dieta DASH es un plan de alimentación flexible y equilibrado diseñado para prevenir o ayudar en el manejo de la hipertensión arterial. Con este fin, recomienda consumir verdura, fruta y cereales integrales e incluir productos lácteos desnatados o semidesnatados, pescado, carne blanca, legumbres, frutos secos y aceites vegetales. En cambio, aconseja limitar los alimentos con alto contenido en grasas saturadas, azúcares y sodio3,4. De forma similar, la dieta mediterránea ­—término genérico utilizado para referirse a los hábitos alimentarios tradicionales de los países que limitan con el mar Mediterráneo— se basa en los alimentos de origen vegetal como los cereales integrales, verduras, legumbres, frutas y semillas. También incluye productos lácteos, huevos, pescado y carne blanca, y la principal fuente de grasas añadidas proviene del aceite de oliva2,5,6.


Impacto de la dieta en la salud periodontal


Hace unos meses, Altun et al. realizaron un estudio transversal para investigar la posible relación entre la dieta y la prevalencia de la periodontitis. Los participantes del estudio se sometieron a un examen periodontal completo y recibieron diferentes cuestionarios para valorar sus pautas alimentarias y su adherencia a las dietas DASH y mediterránea. De los 6209 participantes, 1453 no tenían periodontitis o presentaban periodontitis leve, 3580 tenían periodontitis moderada y 1176 presentaban periodontitis grave. Entre los individuos con periodontitis grave, la proporción de hombres, fumadores, nivel educativo bajo, diabetes e hipertensión era mayor que en los individuos sin periodontitis o con periodontitis leve. Del mismo modo, la edad, el índice de masa corporal (IMC) y el consumo de proteínas, grasas, hidratos de carbono y alcohol eran más elevados en los participantes con periodontitis grave frente a los participantes sin periodontitis o con periodontitis leve. Los investigadores observaron que los participantes con baja adherencia a las dietas DASH y mediterránea presentaban un índice de placa y una frecuencia de periodontitis grave mayores respecto a los individuos con una alta adherencia a la misma dieta. Además, los participantes con baja adherencia a la dieta DASH también presentaban un mayor sangrado al sondaje. Por otra parte, los resultados revelaron la existencia de una asociación entre la adherencia a ambas dietas y la periodontitis: a mayor adherencia, menor probabilidad de presentar periodontitis7. No obstante, al tratarse de un estudio transversal, no permitía establecer relación de causalidad.

Precisamente debido a la falta de ensayos controlados para investigar el papel de la nutrición en la prevención y tratamiento de las enfermedades periodontales, Bartha et al. analizaron los efectos de la dieta mediterránea en pacientes con gingivitis y un patrón alimentario de dieta occidental o Western diet —dieta caracterizada por un alto contenido en hidratos de carbono refinados, azúcares y ácidos grasos de tipo, trans, omega 6 o saturados y un bajo contenido en micronutrientes y fibra—. En el ensayo, participaron 42 individuos asignados aleatoriamente a los grupos “dieta mediterránea” o control. Durante un periodo de 6 semanas, los participantes continuaron con su dieta habitual (grupo control) o siguieron una dieta mediterránea (grupo “dieta mediterránea). Pasado este tiempo, los investigadores no observaron variaciones en el índice de placa de ninguno de los dos grupos; en cambio, hallaron una reducción del índice gingival y el sangrado al sondaje solamente en el grupo de pacientes que siguieron la dieta mediterránea. En consecuencia, los autores de este trabajo sugerían que la dieta mediterránea puede reducir la inflamación periodontal y ser beneficiosa para los pacientes con gingivitis8.

En definitiva, los resultados de ambos estudios respaldan el seguimiento de una dieta saludable para mantener una buena salud periodontal.

  1. Alimentación sana. WHO. [Internet]. [Último acceso: 28 de marzo de 2022]. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/healthy-diet
  2. What is the Mediterranean Diet? American Heart Association. [Internet]. [Último acceso: 28 de marzo de 2022]. Disponible en: https://www.heart.org/en/healthy-living/healthy-eating/eat-smart/nutrition-basics/mediterranean-diet
  3. DASH Eating Plan. NHLBI, NIH. [Internet]. [Último acceso: 28 de marzo de 2022]. Disponible en: https://www.nhlbi.nih.gov/education/dash-eating-plan
  4. Dieta DASH: alimentación saludable para disminuir la presión arterial. Mayo Clinic. [Internet]. [Último acceso: 28 de marzo de 2022]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/in-depth/dash-diet/art-20048456
  5. Mediterranean diet for heart health. Mayo Clinic. [Internet]. [Último acceso: 28 de marzo de 2022]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/in-depth/mediterranean-diet/art-20047801
  6. ¿Qué es la dieta mediterránea? Fundación dieta mediterránea. [Internet]. [Último acceso: 28 de marzo de 2022]. Disponible en: https://dietamediterranea.com/nutricion-saludable-ejercicio-fisico/
  7. Altun E, Walther C, Borof K, Petersen E, Lieske B, Kasapoudis D, et al. Association between Dietary Pattern and Periodontitis-A Cross-Sectional Study. Nutrients. 2021;13:4167.
  8. Bartha V, Exner L, Schweikert D, Woelber JP, Vach K, Meyer A-L, et al. Effect of the Mediterranean diet on gingivitis: A randomized controlled trial. J Clin Periodontol. 2022;49:111-22.
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