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Relación entre el hígado graso y la enfermedad periodontal

Relación entre el hígado graso y la enfermedad periodontal

Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD)


La NAFLD es una patología caracterizada por la acumulación de lípidos en el hígado que afecta a individuos que no consumen alcohol o lo consumen en pequeñas cantidades1. Esta enfermedad, que afecta alrededor del 27% de la población mundial, puede progresar a esteatohepatitis no alcohólica (NASH, del inglés nonalcoholic steatohepatitis) e incluso a fibrosis hepática1,2.

Entre las principales causas de la NAFLD, se encuentran la obesidad o sobrepeso, la resistencia a la insulina, la hiperglucemia y la dislipidemia, alteraciones que favorecen la acumulación de lípidos en el hígado. Por otra parte, afecciones como el síndrome de ovario poliquístico, la apnea del sueño y el hipotiroidismo pueden aumentar el riesgo de sufrir NAFLD1.


NAFLD: ¿cómo se relaciona con la enfermedad periodontal?


Un grupo de investigadores japoneses analizó la relación entre la enfermedad periodontal y la NAFLD en una revisión publicada recientemente. Algunos de los resultados más relevantes de las investigaciones clínicas incluidas en la revisión se pueden resumir en los siguientes puntos3:

  • Vínculo entre los niveles plasmáticos de enzimas hepáticas y la enfermedad periodontal. Un estudio mostró que la periodontitis se asociaba a niveles elevados de alanina aminotransferasa (ALT) en estudiantes universitarios varones4. En otro, los autores observaron una asociación entre los niveles altos de gamma glutamil transpeptidasa y la presencia de bolsas periodontales profundas en adultos5.

  • Relación de la NAFLD con los parámetros periodontales. Un grupo de investigadores mostró que los individuos con una profundidad al sondaje ≥ 4 mm eran más propensos a presentar NAFLD6. También se observó que la incidencia de NAFLD era más elevada en pacientes con > 30% de pérdida de inserción clínica ≥ 3 mm7. Por otra parte, se describió una asociación positiva entre el número de dientes perdidos y la presencia de NAFLD en varones8, así como una mayor propensión a presentar NAFLD en individuos con < 20 dientes respecto a individuos con ≥ 20 dientes9.

  • Relación de la NAFLD con la gravedad de la enfermedad periodontal. Se observó que la prevalencia del NAFLD aumentaba con la gravedad de la enfermedad periodontal6, que los adultos con periodontitis moderada o grave eran más propensos a presentar NAFLD que en individuos con periodontitis leve o sin periodontitis9 y que el riesgo de acontecimientos hepáticos graves en pacientes con NAFLD y periodontitis avanzada era unas 7 veces mayor respecto a pacientes con NAFLD sin periodontitis10.

  • Presencia de microorganismos periodontopatógenos en pacientes con hígado graso. Un estudio mostró que la detección de Porphyromonas gingivalis en muestras orales era más frecuente en pacientes con NAFLD que en pacientes que no presentaban NAFLD11. Otro trabajo, que detectó la presencia de gingivalis en las biopsias hepáticas de 21 de 40 pacientes con NASH, describió que los pacientes positivos para P. gingivalis en la muestra de hígado presentaban un mayor grado de fibrosis respecto a los pacientes sin P. gingivalis12.

  • Efecto del tratamiento periodontal. Un estudio de intervención examinó el impacto del tratamiento periodontal en 10 pacientes con NAFLD que recibieron tratamiento periodontal no quirúrgico durante 3 meses. Tras este periodo, los niveles de ALT y aspartato aminotransferasa (AST) en plasma disminuyeron11.

Además de los estudios originales, un metaanálisis reciente mostró que la enfermedad periodontal se asociaba a un mayor riesgo de NAFLD, cirrosis y elevación de las transaminasas hepáticas. Asimismo, mostró que la pérdida dental se relacionaba con un mayor riesgo de NAFLD13.

En definitiva, los estudios incluidos en la revisión sugieren la existencia de un vínculo entre el NAFLD y la enfermedad periodontal y de una asociación positiva entre la presencia de periodontitis y el desarrollo y/o la progresión de la NAFLD3.

  1. Nonalcoholic fatty liver disease - Symptoms and causes. Mayo Clinic [Internet]. [último acceso: 16 de julio de 2021]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/nonalcoholic-fatty-liver-disease/symptoms-causes/syc-20354567
  2. Younossi ZM, Koenig AB, Abdelatif D, Fazel Y, Henry L, Wymer M. Global epidemiology of nonalcoholic fatty liver disease-Meta-analytic assessment of prevalence, incidence, and outcomes. Hepatology. 2016;64:73-84.
  3. Hatasa M, Yoshida S, Takahashi H, Tanaka K, Kubotsu Y, Ohsugi Y, et al. Relationship between NAFLD and Periodontal Disease from the View of Clinical and Basic Research, and Immunological Response. Int J Mol Sci. 2021;22:3728.
  4. Furuta M, Ekuni D, Yamamoto T, Irie K, Koyama R, Sanbe T, et al. Relationship between periodontitis and hepatic abnormalities in young adults. Acta Odontol Scand. 2010;68:27-33.
  5. Morita T, Yamazaki Y, Fujiharu C, Ishii T, Seto M, Nishinoue N, et al. Serum γ-glutamyltransferase level is associated with periodontal disease independent of drinking habits in Japanese adults. Med Sci Monit. 2014;20:2109-16.
  6. Iwasaki T, Hirose A, Azuma T, Ohashi T, Watanabe K, Obora A, et al. Correlation between ultrasound-diagnosed non-alcoholic fatty liver and periodontal condition in a cross-sectional study in Japan. Sci Rep. 2018;8:7496.
  7. Akinkugbe AA, Slade GD, Barritt AS, Cole SR, Offenbacher S, Petersmann A, et al. Periodontitis and Non-alcoholic Fatty Liver Disease, a population-based cohort investigation in the Study of Health in Pomerania. J Clin Periodontol. 2017;44:1077-87.
  8. Qiao F, Fu K, Zhang Q, Liu L, Meng G, Wu H, et al. The association between missing teeth and non-alcoholic fatty liver disease in adults. J Clin Periodontol. 2018;45:941-51.
  9. Weintraub JA, Lopez Mitnik G, Dye BA. Oral Diseases Associated with Nonalcoholic Fatty Liver Disease in the United States. J Dent Res. 2019;98:1219-26.
  10. Helenius-Hietala J, Suominen AL, Ruokonen H, Knuuttila M, Puukka P, Jula A, et al. Periodontitis is associated with incident chronic liver disease-A population-based cohort study. Liver Int. 2019;39:583-91.
  11. Yoneda M, Naka S, Nakano K, Wada K, Endo H, Mawatari H, et al. Involvement of a periodontal pathogen, Porphyromonas gingivalis on the pathogenesis of non-alcoholic fatty liver disease. BMC Gastroenterol. 2012;12:16.
  12. Furusho H, Miyauchi M, Hyogo H, Inubushi T, Ao M, Ouhara K, et al. Dental infection of Porphyromonas gingivalis exacerbates high fat diet-induced steatohepatitis in mice. J Gastroenterol. 2013;48:1259-70.
  13. Chen Y, Yang Y-C, Zhu B-L, Wu C-C, Lin R-F, Zhang X. Association between periodontal disease, tooth loss and liver diseases risk. J Clin Periodontol. 2020;47:1053-63.
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